África y sus Enfermedades

Estuardo Tercero Muxi
Médico Internista – Infectólogo

“Observaciones sobre el Clima, Topografía y Enfermedades en las Colonias Inglesas de África Occidental”

Con relación a la preservación de la salud en África Occidental hay algunas precauciones que deben ser tomadas o llevadas en mente. La persona recién llegada al país no debe alterar su forma de vida, suponiendo un estilo de vida templado en comer y beber.  La comida de origen animal no debe tomarse más de una vez al día a pesar de que existe una opinión errónea que recomienda necesario comer y beber más de lo que la persona comía en Inglaterra “a fin de mejorar la fuerza”.  Todos los licores fermentados vinos y espíritus deben ser evitados tanto como sea posible el primer año.  El primer año se menciona dado que para ese tiempo el sujeto habrá tenido su primera fiebre…. El ejercicio es un importante medio para preservar la salud, caminar durante el fresco de la mañana será extremadamente útil…. Las personas deberán dormir y vivir tanto como sea posible en las partes superiores de las casas.

Las fiebres en África Occidental pueden ser enumeradas como: fiebre amarilla, fiebre biliosa, fiebre biliosa simple y fiebres intermitentes…

La mayor parte de las personas sufren severamente de fiebre en los primeros 6 a 12 meses…En la mayoría de casos hay un dolor sordo, sensación de mareo en la cabeza, en algunos casos este síntoma es severo, pero el deliro es raro….. Hay considerable irritabilidad gástrica…. La fiebre si no se acompaña de otra afección rara vez es fatal y solo requiere darle una mano a la naturaleza en orden de proveer seguridad al paciente.

Con respecto al tratamiento, el mercurio un mineral es extremadamente útil en muchas enfermedades tropicales y es descrito por algunos escritores como el “ancla de esperanza”…

Algunas tribus nativas tienen un método bastante curioso pero eficaz de producir la evacuación de los intestinos. Una varilla, semejante a una vela de cera, se introduce a través del recto y se mueve lentamente hacia arriba y abajo hasta que las entrañas se abran. Este método nunca falla.

Fragmentos traducidos tomados del artículo original del Dr. Bruton publicado en el año 1840:

Burton EJ. Observations on the Climate, Topography, and Diseases of the British Colonies in Western Africa.

Prov Med Surg J (1840). 1842 Feb 5;3(71):365-8.
Prov Med Surg J (1840). 1842 Jan 29;3(70):346-9.
Prov Med Surg J (1840). 1842 Jan 22;3(69):323-6.
Prov Med Surg J (1840). 1842 Jan 15;3(68):306-9.
Prov Med Surg J (1840). 1842 Jan 8;3(67):287-90.
Prov Med Surg J (1840). 1842 Jan 1;3(66):265-6.
Prov Med Surg J (1840). 1841 Dec 25;3(65):249-51.

Imagen tomada de: https://jesusangelortega.files.wordpress.com/2009/05/af1812.jpg

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