Del Huerto a la Mesa ¿Cual es la relación entre Alimentos, Enfermedad y Muerte?

Dr. Carlos Mejía Villatoro
Medicina interna – Enfermedades Infecciosas.
Jefe de Departamento de Medicina, Hospital Roosevelt

     Cada día 7 de abril la Organización Mundial de la Salud y su sede Regional Organización Panamericana de la Salud, nos instan a dirigir nuestra atención a la Salud, pues se declara como El Día Mundial de la Salud, abordando un tema de impacto global como ha sido en los años recientes la Resistencia bacteriana y las Hepatitis virales. Ahora en el año 2015, la seguridad de los alimentos plantea un reto de gran magnitud, en el cual no solamente los profesionales de la salud, estamos involucrados, como lo es el tema de las enfermedades transmitidas por alimentos, que cobran la vida de cerca de dos millones de personas alrededor del mundo cada año, siendo particularmente vulnerables los niños.

     Los alimentos son vehículo de transmisión de enfermedades infecciosas o tóxicas que pueden provocar enfermedades, tales como las infecciones gastrointestinales producidas por bacterias y virus principalmente, o bien por toxinas producidas por bacterias, o la ingesta de alimentos conteniendo toxinas como la saxitoxina, o substancias venenosas en ciertos hongos del tipo Amanita que se comen por error.   El contenido de metales pesados en alimentos, como puede ser el contenido mercurio en animales acuáticos, se pueden relacionar con intoxicaciones crónicas.

      La responsabilidad de la sociedad en particular a través de las municipalidades es importante para asegurar la calidad de los alimentos y el agua que en sus poblaciones se consume. Medidas que dependen de las mismas como control de la calidad del agua, manejo adecuado de las excretas y los desechos, asi como de los centros que expenden alimentos, pueden limitar de una manera significativa el daño que provocan por no cumplir con ellas, que llevan a las personas a los servicios de salud, por enfermedades plenamente prevenibles y que no son únicamente responsabilidad del Ministerio de Salud, como muchos pretenden.

     Los cambios en el entorno social, con movimientos migratorios masivos por razones de pobreza, guerras civiles, movimientos terroristas nos llevan a entrar en contacto con gérmenes emergentes en situaciones difíciles, que pueden llevar con ellos nuevos mecanismos de resistencia bacteriana, como la resistencia de la Salmonella a las quinolonas, la diseminación del Campilobacter o Shigella resistentes a los antibioticos. La presencia creciente de Clostridiun difficile a nivel comunitario, usualmente un germen eminentemente hospitalario, son razones para considerar que este tema es de importancia clínica y epidemiológica, para mitigar el daño en la salud humana.

     La Organización Mundial de la Salud recomienda 5 medidas prácticas para evitar las enfermedades transmitidas por alimentos:

  1. Mantener limpios los alimentos.
  2. Separar alimentos crudos de cocinados.
  3. Cocinar los alimentos completamente.
  4. Mantener los alimentos a temperaturas seguras.
  5. Usar agua y materias primas seguras.

     Algunas vacunas aplicadas en personas que estarán expuestas en lugares de alta incidencia de enfermedades como la Fiebre Tifoidea y el Cólera, se benefician de la vacunación antes de llegar al área geográfica de mayor exposición, aunque las medidas higiénicas básicas, como el acceso a agua potable, alimentos bien cocinados, evitando ingerir alimentos o bebidas en ventas callejeras, aunado a la higiene de manos al preparar los alimentos o antes de ingerirlos, son las medidas más efectivas para prevenir la ingesta de alimentos contaminados.

 

Referencias:

  1. WHO. FAO/WHO second international conference on nutrition (ICN2). 2014.
  2. WHO. Burden of foodborne disease. 2014.
  3. WHO. INFOSAN in action in the Americas. 2014
  4. WHO. WHO draft global action plan on antimicrobial resistance. 2014.
  5. WHO and FAO. The 50th anniversary of Codex Alimentarius. 2013
  6. WHO. The Five Keys to Safer Food programme, 2014
  7. Chan Margaret, Food Safety mus accompany food and nutrition security. Lancet, 2014, Nov 19, 6(14)62037-7

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