¿Páncreas Biónco?

Dr. Juan Pablo Moreira Díaz
Médico Internista y Endocrinólogo
Hospital Roosevelt

¿Acaso el sueño de crear órganos biónicos está cerca? Pues al parecer sí, de acuerdo a un estudio publicado recientemente en la Revista New England Journal of Medicine(1), de acuerdo al cual, ha sido posible desarrollar un páncreas biónico, es decir, un dispositivo electrónico que lleve a cabo las funciones básicas del páncreas endócrino, simulándolo de tal manera que cada vez se parezca más al páncreas natural.   Es más, lo que se plantea en el artículo es la evaluación de la seguridad y eficacia de dicho dispositivo en el contexto del uso ambulatorio sin restricciones. El mencionado páncreas biónico cumplía con ser portátil, bi-hormonal (insulina y glucagon) y totalmente automatizado, es decir, podía reaccionar de manera automática a los cambios en los niveles de glucemia. Se comparó el control glucémico durante el período de uso del páncreas biónico con el período de uso de la bomba de insulina en dos grupos de pacientes, un grupo de adolescentes y otro de adultos con Diabetes Mellitus tipo 1. El dispositivo recibía datos de control de glucosa de un monitor para controlar la entrega de glucagon e insulina subcutánea. Como resultado de la intervención, se logró determinar que el control glucémico fue mejor durante el período del páncreas biónico (133 vs. 159 mg/dL, P<0.001) que durante el período control en el grupo de adultos. También se evidenció que la hipoglucemia fue menos frecuente (4.1% vs. 7.3%, P=0-01) durante el período de uso del páncreas biónico. En el estudio en el grupo de adolescentes también se encontró un mejor control durante el período de uso del páncreas biónico (138 vs. 157 mg/dL, P=0.004), a pesar de que la frecuencia de hipoglucemia fue similar en ambos períodos (6.1% vs. 7.6%, P=0.23).   Debe resaltarse la dificultad que implica lograr un control adecuado en los adolescentes que padecen diabetes tipo 1, a pesar de lo cual, el páncreas biónico mejoró dicho control. ¿Qué aspectos quedan para resolver con el fin de que este tipo de dispositivo pueda ser de uso más amplio? Primero, debe buscarse una reducción en el precio del dispositivo para que sea más accesible. Segundo, debe buscarse una reducción gradual de su tamaño para hacerlo cada vez más portátil. Y finalmente, debe contarse con algoritmos cada vez más exactos que logren que los dispositivos reaccionen de manera más fisiológica de acuerdo a los niveles de glucemia.

¿Ustedes que opinan? ¿Estamos cerca ya de la era del Hombre y la Mujer biónicos?

  1. N Engl J Med 2014; 371:313-325 July 24, 2014 DOI: 10.1056/NEJMoa1314474
  2. http://www.cancer.gov/images/cdr/live/CDR743862-571.jpg

imagen tomada de: http://www.cancer.gov/images/cdr/live/CDR743862-571.jpg

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